Hope

試問正閱讀的你,

:「什麼使人活著?」

 

前幾個月在英國做簡報訓練時,我選擇了 “ 最難忘的回憶 ” 當作分享的主題。
發現,儘管過了一年時間,在沒有設限打開那些已經決定放在心裡的畫面和感受時,心所揪動的起伏並沒有少。
 


(*點選看大圖和文字)


從約翰尼斯堡機場出發,兩個多小時飛行時間,當機長廣播飛機開始下降高度時,
我呆坐在位置上無法把目光移開窗外的景色。

全世界最貧窮的國家 - Malawi 。飛機下降時所見的景色

全世界最貧窮的國家 - Malawi 。飛機下降時所見的景色

像是福利社大小一般一切人工,簡陋但有種幽默溫馨的機場  人可以自由進出海關幫忙提領行李,協助報到也是很奇妙。

像是福利社大小一般一切人工,簡陋但有種幽默溫馨的機場

人可以自由進出海關幫忙提領行李,協助報到也是很奇妙。


這次飛行了這麼長距離,經歷多次轉機和等待,我們第一站來到南非 Durban,目的是參與基督徒全球經濟論壇年會。經過三天的論壇交流,組織又另外策劃了一趟旅行,目的地要到全世界最貧窮的國家 - Malawi 馬拉威,探訪認識組織在當地所做的事工計畫。一行人中,有企業家、經濟學者、慈善家,每個人帶著不同專業背景,想了解能夠為當地做些什麼而啟程。



出發前,特別被告知最好將 “手電筒” 和  “濕紙巾” 備妥,因為跳電和水源的短缺狀況在馬拉威是相當平凡的。

 

行前準備中,除了非洲簽證相當繁瑣難取得之外,還有些特別的準備工作,世界衛生組織要求拜訪馬拉威的旅客,為避免感染瘧疾,必須施打黃熱病疫苗和服用抗瘧疾藥物。本身身體爛,每次吃完抗瘧疾藥都有藥物副作用反應,實在覺得在死於瘧疾之前,我可能會先因為這些可怕的副作用而掰掰....同時也不免想像,究竟我們要拜訪的,是一個什麼樣的地方。


 

- 心情與飛機一同落地 
 

在沒有科技設備幫助的情況下,必須手寫,覺得可愛。

在沒有科技設備幫助的情況下,必須手寫,覺得可愛。

飛機開始下降,先是看到光禿石塊和黃土,再過五分鐘,景色依舊,準備下降滑行時,我更看不到印象中機場應該有的各項設備。

 

這是我這趟旅程開始的第一項震撼,超級迷你像福利社的空間,當然不會有冷氣,連海關的所有文書工作也都是相當復古的人工作業,在面積也不過半個籃球場大小的海關安檢,我們排了許久的隊伍,儘管海關處理的其實也就我們這團20多人。插曲是機場有馬桶,這讓我覺得開心但沒有維持多久,因為沖水是壞的、而且門不能鎖。
 

 
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排隊等待入關時,是夕陽最燦爛的時候,天空被以橘紅為基底又加入那樸實的土色所灑滿,是我想像的非洲色沒錯。非洲的熱情除了天空,也毫不保留地映在每個人皮膚上,來接機團隊揮動雙手時,彷彿也抓住了夕陽溫熱的暖度。

歷經飛機降落,及有別於我印象中機場應有的體驗後,這時都還只覺得,哇~還真新鮮。沒想過,久久無法忘懷的衝擊才正要開始。

 

 

- 一部真實的悲劇?

 

從機場到飯店將近一個小時時間,這不長不短的距離,絕對是我目前為止經歷過最難熬的車程體驗。


第一,這裡不是觀光景點,根本沒有遊覽車。
接應我們的,是一台借來的校車。沒有冷氣、椅子很硬、沒有避震,車體搖晃。



第二,從車窗看出去,每個瞬間映入的畫面,都殘酷的讓人想睜大眼睛看清楚是什麼對比落差的世界,同時也不忍再多看一眼的矛盾煎熬。
 


很快的,夜黑了,這裡,沒有路燈。  (多半的路段是沒有的)

-- 有人一直走,但我不確定他是否知道自己究竟在朝著哪邊前往?
-- 有人就是坐著,坐在沒有任何光源的馬路旁。我不確定她有沒有家,不然他怎麼只是坐在那?



一開始我都還覺得,好有趣,他們究竟在做些什麼,但很快地,我確定
----「這不只是不同文化地景樣貌的洗禮,我可能正在觀看一部真實的悲劇。」



我確定,不算少數的人沒有一個遮風避雨的住宿,
我看到,儘管有一個空間藏身,但那裡既沒有燈火,更不會有水龍頭可以打開就有水。

我問自己,在這樣的環境條件下這些人要做什麼?
從他們臉上,我看到光不只是缺少在路燈在屋簷裡,也同時消失在他們的心中,
想了一下覺得這問題似乎有錯,應該是,究竟這些人『 可以 』做什麼?


 

- 湯和麵包,晚餐的所有


一直到車子駛進下塌的飯店時心情都還是很難過,而在用餐時又是另一場衝擊。還沒平復剛剛路程中的所見,很快地,在基地工作的家庭們全家大大小小迎接我們的到來,在歌聲和禱告聲之後我們一同用餐和交流。他們客氣地讓我們這些客人先取餐,餐檯上備有兩樣湯品,飯店工作人員笑容滿面地為我們打菜,並附上一顆麵包和奶油。這是我們晚餐的開始,也是晚餐的所有。


用餐過程中,我一直準備好胃進入前菜主餐和甜點,但是這些都沒有發生。我看著一群兩三歲小朋友沒有人表情有異或發出怨言,大家都平常地吃著桌前僅有的食物並交談。當他們問我們是否有吃飽?需不需要再加量時,我們每個人立馬說很充足也很美味,謝謝招待。 (這跟前幾天在論壇上的盛宴根本兩個世界,是被震驚和疑惑填飽肚子了。)


我無法確定這是否是他們日常用餐的份量和情景,而這樣食物短缺的狀況也只發生在第一天到達的晚餐(接下來每天都是既真實又脫離的平衡),但所有衝擊加在一起,這天入睡前也真的夠難闔眼。



- 黎明前的夜總是最黑

 

好在隔天一早,我們便驅車拜訪基地,見到當地受幫助的居民直接回饋的笑容和話語,讓我不再只用悲傷同情角度看待這些。

 

我們看到基地的人願意放棄在歐洲美洲豐沃的生活環境來到這,不只是給予金錢,而是付出所有。他們在當地耕耘建造、開辦學校,除了實際教導他們耕作技巧,讓他們能夠有謀生技能,先從實質的改善生活條件和環境著手,再給予心靈的支持和力量的寄託。

 

“ 上午我們參觀了基地,看到起司工廠的落成,當地的員工開心的歌唱舞蹈揭幕剪綵、

  一同用餐過後,聽到年邁一隻眼睛失明的農夫,和我們分享了這週作物成長的數量比上週還多,如此簡單的喜悅,但是他滿心感謝開口讚美、 

  幾位當地管理幹部聊天過程中,也分享了有這些技能和寄託後,實際為生活和家庭帶來的改變、 ”

 


- 那些總是把他人看得比自己重要的

 

在歡送晚會那天,我聽著其中一位傳教士的大女兒說道:「很開心能夠見到你們大家,至從搬來這裡之後,已經很久沒見到這麼多人,甚至也很難有朋友,常常在經歷的,大多是分離。」
 

 

一個禮拜的時間,每天走訪村落互動和與當地工作者聊天的過程,有太多精采美麗的生命故事可以分享、有許多新鮮不同文化背景的趣事能夠記錄 (你知道非洲人為什麼編髮?編髮還需要吃止痛藥?)、有太多不合常理的文化社會現象 (均貧、收賄 ...)可以討論 ;
 

 

但在那些之前,我真心敬佩這些願意舉家遷移到這的宣教士們和他們的家人。其實我是非常小心地打開這些記憶,因為每當我在回憶時,總是為了自己只在於滿足自己生活需要而喜悅和追求時,而感到汗顏和不足。



- 存放著一份生命改變的機會

在我剛下飛機抵達時,我深深難過於,在這裡,時間的流動是沒有意義的,他們就是坐著等待,沒有盼望的生命,像是被宣告無期徒刑的折磨倒數。感謝這些人的奉獻,帶來這些改變和希望。

 

言語無法精準表達的滿滿情緒。照片中是基地在當地的其中一樣事業 - 起司。
小塔中是存放起司的地方,全部從製造到生產都有著他們的投入和心血,每一塊起司背後代表的,也都是一份生命改變的盼望和機會。

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維持人生命的要素是什麼? 顯然  “ 水、空氣、陽光 ”
但,在拜訪過這全世界最貧窮卻最溫暖的地方之後,我想我會說,

:「 是盼望,讓人們有動機繼續過著,否則,每天都只是又跟昨天一樣的反覆。」

 

或許我們都不該忘記,「愛」 與「盼望」 是我們予身擁有最強大別人搶不走的力量。


HOPE  - 
to give light to those who sit in darkness and in the shadow of death, and to guide us to the path of peace.


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